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C’est la Fédération Equestre Internationale (FEI) qui organise et contrôle les épreuves équestres des Jeux Olympiques. Inclus dans chaque édition des Jeux Olympiques depuis les Jeux de Stockholm en 1912 (quoique des épreuves équestres aient également eu lieu en 1900), ces épreuves sont l’occasion d’une vive rivalité et impliquent des normes élevées d’équitation. Ils comprennent un grand prix de dressage, une épreuve de trois jours et un grand prix de saut d’obstacles, tous ouverts à la compétition par équipe et individuelle.

Le Grand Prix de Dressage

Le Grand Prix de Dressage implique la performance de la marche, du trot, du galop et des allures collectées et plusieurs figures et mouvements de dressage conventionnels, ainsi que la position correcte du cavalier. Le score sur chaque élément oscille entre un maximum de 10 points pour « excellent », à 1 point pour « très mauvais ». L’événement de trois jours comprend des tests en dressage ou en endurance, en plus du saut d’obstacles.

Le premier jour de compétition est réservé au dressage. Le deuxième jour a lieu le test d’endurance sur un parcours de 25 à 35 kilomètres, couvrant des routes marécageuses, des pistes, des obstacles en steeple et des sections cross-country. Des épreuves de saut, moins pénibles que l’épreuve de saut du Prix des Nations, ont lieu le troisième jour.

Le Prix des Nations

L’épreuve de saut d’obstacles du Prix des Nations est une compétition comprenant 13 ou 14 obstacles, des hauteurs variant entre 1,30 et 1,60 mètre, et un saut à l’eau de 4 mètres de diamètre, sur un parcours de 60 mètres entre les obstacles. Des pénalités sont infligées pour désobéissance, renversement ou contact avec un obstacle, en plus des chutes. C’est le cavalier qui comptabilise le moins de pénalités qui est désigné gagnant de l’épreuve.

En plus de ces compétitions, il existe une section d’équitation du pentathlon moderne, également menée selon les règles de la FEI. Les concurrents doivent franchir, sur un cheval choisi par tirage au sort, 20 obstacles sur un parcours de 1 000 mètres de longueur.